Pregunta:
¿Por qué no se han desarrollado más plenamente los reactores nucleares alimentados con torio?
Brinn Belyea
2015-02-14 11:37:03 UTC
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¿Por qué no se han desarrollado completamente los reactores nucleares de torio? La Tierra tiene más torio que uranio. ¿Son dificultades técnicas o el hecho de que la tecnología del uranio se desarrolló primero por razones militares? ¿Existen otras razones?

Dos respuestas:
#1
+6
Fred
2015-02-14 13:52:49 UTC
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El Laboratorio Nacional de Oak Ridge tenía un reactor de torio experimental en la década de 1960, pero el programa se terminó en la década de 1970.

Esto puede atribuirse en parte a las necesidades de tanto militares como comerciales, en ese momento. A diferencia de $ ^ {235} {U} $, el torio no es fisionable por naturaleza, necesita ser bombardeado con neutrones lentos para producir en última instancia $ ^ {233} {U} $, que es fisionable y puede usarse como combustible nuclear.

Uno de los problemas para los militares fue que los productos del ciclo del combustible de torio no pueden usarse fácilmente para la producción de armas nucleares, lo cual era un objetivo de las potencias nucleares en ese momento. $ ^ {233} {U} $ se puede usar en armas nucleares pero está contaminado por $ ^ {232} {U} $, que tiene una vida media de 68,9 años, pero es un emisor de radiación gamma, lo que hace que su manipulación sea peligrosa. Esto también lo convierte en un problema en los sistemas de energía nuclear basados ​​en torio.

Otra razón es que las empresas habían invertido mucho en reactores de uranio y habían desarrollado esa tecnología y querían un retorno de su inversión. Los reactores de torio se percibían como una tecnología competitiva.

Noruega, China, EE. UU. están realizando una investigación sobre los reactores de torio. , India.

Más información sobre torio y reactores de torio:

Reactores de torio con fluoruro líquido

Pros & Contras del torio

Torio - Asociación Nuclear Mundial

#2
+5
410 gone
2015-02-14 13:18:33 UTC
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Como escribí sobre una pregunta similar en nuestro sitio hermano de Física, el reactor de alta temperatura de torio THTR-300 alemán funcionó durante aproximadamente 16.000 horas y el OIEA tiene datos sobre él. Entonces, se ha desarrollado y operado un reactor nuclear de torio. Entonces es posible.

El mineral de uranio de alta ley no ha escaseado, y el mineral de uranio es una pequeña parte de los costos totales de un reactor nuclear, por lo que el hecho de que el torio sea más común es irrelevante.

La electricidad a escala comercial de la fisión nuclear puede tener muchas décadas de antigüedad, pero solo hay unos pocos cientos de reactores generadores, en una gran cantidad de diseños diferentes. Y eso significa que, a pesar de ser una industria multimillonaria en euros / libras / dólares (a precios actuales), cuando se trata de eso, la industria nuclear sigue siendo una serie de prototipos.

Tenga en cuenta que El torio por sí solo es inútil en un reactor, simplemente no produce suficientes neutrones por fisión. Entonces, también necesita uranio allí.

Entonces, no solo necesita todo lo que necesita un reactor de uranio, sino que también necesita todo el procesamiento del combustible y los materiales de torio para manejar su química.

Ya hay suficientes complicaciones, sin empezar a jugar con un ciclo de combustible completamente nuevo. Tenemos mucha más experiencia en la gestión del ciclo del combustible de uranio que en el ciclo del combustible de uranio / torio.

Por lo tanto, estaríamos tomando algo que ya es increíblemente complicado y lo complicaríamos aún más, por razones económicas obvias. ventaja. Mal plan.



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